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◆ 나는 어떤 상황에서도 행복할 수 있을까?
작성자 상담실 등록일 2021-04-03 21:51:16 조회수 19

◆ 나는 어떤 상황에서도 행복할 수 있을까?


행복해지고 싶은 마음은 우리 모두의 작은 소망이다. 행복해지고 싶은 마음에 다음과 같은 아주 너무나 평범한 질문을 해 본다.

1. 나는 좋고 행복한 날을 경험하고 있나?
2. 오늘은 왜 좋은 날인가? 왜 나쁜 날인가?
3. 나는 내일 더 행복할 수 있을까?
4. 내 행복의 비결은 도대체 어디 있는 것일까?

Alia Crum 박사가 인간의 마음 자세(Mind-Set)가 우리의 행복감에 얼마나 중요한가를 네가지 경우를 통해서 실험했는데 어떤 상황에서도 주어진 환경에 대처하는 마음 자세가 자신의 건강, 및 능률에 행복에 영향을 준다는 결과를 실험해서 얻어 냈다.

1) 수술 후 회복하는 실험
이탈리에서 한 실험에 의하면, 수술 후에 환자가 마취에서 깨어나면서 통증을 느끼는데, 이때 담당 의사가 모르핀을 직접 주사한 경우와 간호사가 아이비에 같은 양의 모르핀을 넣지만, 환자에게는 말을 하지 않고 자동으로 주사한 경우로 나누어 통증 감소에 대해 실험을 했다. 환자의 통증 감소의 효과는 의사가 직접 환자가 보는 앞에서 주사한 경우에 더 효과가 좋았다. 즉 환자가 똑같은 양의 모르핀 주사를 맞았지만, 의사가 직접 모르핀을 주는 경험한 환자 집단이, 자신이 모르핀을 맞았는지 확신을 못 하는 환자 집단과 비교해서 통증 감소에 차이가 났다. 이러한 약물의 효과에 대한 현상은 다른 약물 즉 우울, 불안 등의 다른 약물의 효과성에도 영향을 미쳤다. 즉 인간은 약물에 대해서 효과가 있을 것이라는 자신의 마음 태도가 자신의 신체에 긍정적인 영향을 준다는 실험 결과이다.

2) 호텔에서 청소 일하는 여성
호텔에서 일하는 여성 노동자들에게 사전 질문을 하니, 여성 대부분은 호텔 안에서 장시간 노동을 하니까 운동을 못 한다고 답변을 했다. 그래서 이 집단을 두 집단으로 구분하고 한 집단에게는 실제로 호텔에서 청소하는 것도 신체 운동에 효과가 있다고 자세하게 15분간 훈련을 실시하고, 이런 훈련을 안 한 다른 여성 집단과 노동 효과를 비교 분석해 보았다. 자신이 호텔에서 하는 일이 운동이라고 생각하고 신체 건강에 좋을 것으로 생각한 여성 노동자는 혈압이 떨어지고 몸무게가 감소하고, 일에 대한 만족도가 올라갔다. 그러나 호텔의 일이 중노동이라고 생각하는 사람은 이 모든 수치에서 이 전과 변화가 없었다. 즉 똑같은 일을 매일 하면서 운동이라는 의미를 부여한 집단의 건강이 더 좋아졌다는 실험이다.

3) 음식물 섭취
 사람들에게 밀크셰이크를 실험실에서 마시게 하고 피의 상태를 검사하는 조건으로 75달러를 주는 실험을 했다. 혈중의 Ghrelin양을 측정하는 실험인데 이 호르몬은 우리가 배가 고프면 더 많이 분비되어서 음식물 섭취를 더 조장하고 열량을 태우는 호르몬이다.
 
한 조건에서는 밀크셰이크가 0 칼로리되는 밀크셰이크를, 다른 조건에서는 690칼로리가 되는 밀크셰이크를 준다고 하면서 실험을 했지만, 실제로는 138 칼로리라는 같은 밀크셰이크를 두 집단에 마시도록 하고 각 집단의 Ghrelin 호르몬 수준을 검사하니, 두 집단 간 이 호르몬 수준이 3배나 차이가 났다. 즉 같은 열량의 밀크셰이크를 섭취해도 자신이 높은 밀크셰이크를 마신다고 생각하면 Ghrelin 수치가 높아져서 열량을 몸에서 더 분해할 준비를 하는데, 0칼로리를 섭취한다고 생각하면 Ghrelin의 분비가 아주 소량 분비되었다. 즉 음식물에 대한 자신의 믿음이 몸 안에서 그 음식물에 대처하는 방식에 차이를 가져오게 했다.

4. 직장 스트레스에 대한 태도
우리가 가장 많이 받는 스트레스가 직장에서 받는 스트레스일 것이다. 직장의 스트레스에 대한 개인의 마음과 태도 효과를 보기 위해서 구조조정을 할 수밖에 없어 스트레스를 받는 회사원들을 상대로 실험을 시행했다. 즉 두 집단으로 나누어 한 집단은 스트레스는 실제로 혈압도 올리고, 불안과 긴장을 초래해서 우리 몸과 마음에 부정적인 영향을 준다는 비디오를 시청하게 하고, 다른 집단에게는 스트레스는 실제로 우리가 마음과 신체가 각성할 수 있는 조건이기에 도전이 되고 잘 적응하면 실제로 도움이 될 수 있다는 비디오를 시청하게 했다. 그리고 직업 능률을 검사해 보았다. 결과 스트레스가 도움이 된다는 비디오를 시청한 집단은 작업 능률도 올라가고 직장에 대한 만족도도 더 높았다. 그러나 스트레스에 대한 부정적인 비디오를 시청한 집단은 건강도 나빠지고, 작업 능률도 떨어졌다. 즉 동일 스트레스 조건이지만 그것을 대처하는 자세와 방식에 따라서 그 스트레스가 개인의 정신 건강과 신체에 미치는 영향은 달랐다.

위의 4가지 실험 조건 즉 약물의 효과, 육체 노동의 장면, 음식물 섭취, 업무의 스트레스 장면에서의 실험 조건을 더 엄격하고 더 많은 표본들을 가지고 반복적인 실험을 해야 그 결과를 일반화할 수 있지만, 이 실험들이 시사하는 바는 외적인 조건에 대한 당사자의 내적인 마음 자세에 따라서, 그러한 상황이 마음과 신체 및 작업 능률에 미치는 영향이 달랐다는 것이다.

이러한 연구 결과는 어르신들의 노화 현상에도 적용되었는데, 늙어가는 과정이 몸이 쇠해가는 과정이라고 생각하는 집단보다는 노화 과정은 지혜를 더 쌓고 더 삶을 풍부하게 될 것이라는 집단의 수명이 더 길고 건강하다는 연구 결과들이 있다. 한마디로 우리 인생은 어떤 상황에서도 마음먹기에 달렸다고 하는 것이다. 코로나로 인해서 삶이 단절되고 힘들다고 할 수도 있고, 이 기회에 가족과 더 시간을 보내고, 자신의 삶을 돌아보고 풍성해 지는 기회로 삼을 수도 있다.

즉 우리의 행복은 외적인 조건에 있는 것이 아니고 내적인 자신의 자세나 가치, 믿음에 따라 달렸다는 것이다. 행복은 나에게 달려 있다. 우리는 외적인 상황을 통제할 수 없지만, 그 환경에 대한 우리의 마음은 내가 통제하고 변할 수 있다. 우리의 행복을 외부에서 공급하려고 해서는 안 된다. 즉 행복과 불행을 외부에 수주를 주어서는 안 된다. 남을 탓하고 다른 사람에게 나의 행복이 달려 있다고 생각하지 말고 행복의 원천은 우리 자신의 마음에 있다는 것을 다시 새길 필요가 있다. 우리는 오늘도 더 지혜로워지고 더 멋있는 삶을 사는 존재들이다.


채 규 만
열린 사이버대학 상담심리학과 석좌교수

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